比赛时间太久非问题 球星欠缺魅力才是票房杀手

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photo (35)明升北京时间2018年3月2日报道,美国职棒大联盟近年来票房跟营收屡创新高,再加上网路多媒体的收入滚滚而来,「钱景」一片看好,但在这片荣景背后却也开始出现不小的隐忧。水能载舟亦能覆舟,虽然网路的新天地为大联盟全体带来庞大的新收入,但其中各式各样的新型态娱乐及休閒活动也蜂拥而出,不断在跟大联盟这百年招牌的「国家娱乐」(National Pastime)争夺人们的「眼球」。 由于棒球本身既有的步调跟其他运动像是篮球相比原本就较为缓慢,论刺激性更难以跟美式足球相提并论。在这个瞬息万变的后现代,吸引年轻运动迷的魅力也就明显落居下风。根据彭博社在2014年所作的一份调查,大联盟的观众年龄是美国四大职业运动最高的,而且前一年世界大赛的收视群中有一半年龄在55岁以上,只有6%在18岁以下。整季下来,大联盟观众年龄的中位数也在54岁以上,反观其他三大运动都比大联盟低得多,NBA更是不到40岁。 大联盟早就对「年轻人越来越不爱看棒球」一事忧心忡忡,但是他们有想出好的对策吗?目前看来是没有。从每年大联盟官方不断颁布的新措施及理事长曼弗雷德(Rob Manfred)的多次谈话来看,大联盟似乎将棒球观众的老龄化完全归咎于球赛时间越来越长,因此只汲汲于缩短比赛时间,却忽略了场上球星的魅力才是吸引球迷进场的主要原因。 现今的大联盟并不乏球星。像是超级明星外野手楚奥特(Mike Trout)、现役最佳投手克萧(Clayton Kershaw)等佼佼者的成就跟过去名人堂球员相比,不但毫不逊色甚至犹有过之。但不论是这一对当今最强投打,或是其他一线球星如巨抱史丹顿(Giancarlo Stanton)、强打少年哈波(Bryce Harper),以至于后起之秀如小熊布莱恩(Kris Bryant)洋基新星贾吉(Aaron Judge)、等人,他们的成绩好则好矣,但似乎就是缺少了其他运动领域某些球星的独特魅力。 就以国内球迷也很熟悉的NBA为例,「詹皇」詹姆斯(LeBron James)因转队风波导致支持者跟「詹酸」壁垒分明,同时永远不缺话题性的他一举一动就连不常看篮球的球迷也会注意。三分球王柯瑞(Stephen Curry)不但用他各种匪夷所思的三分球改变了篮球界的生态,还靠他迷人的外表跟特有的亲和魅力持续吸引大量球迷。除此之外,以「买犯」闻名的「大鬍子」哈登(James Harden)、外型有如忍者龟却穿著异常吸睛的大三元製造机卫斯布鲁克(Russell Westbrook)等无一不是话题人物。即使球风火爆常吃技术犯规的格林(Draymond Green),或是「干话连连」的新世代中锋「推特王」安比德(Joel Embiid)也都独具特色而拥有不少支持者。这些NBA球星各自的独有魅力,在大联盟球星身上就较少看到。 但大联盟却也不是一直都缺少特色球星。就在不久之前大联盟球星的话题性甚至远超其他运动,随手拈来都是一堆例子。像是曾经来台打球引起一股旋风的拉米瑞兹(Manny Ramirez),当年在红袜及道奇时就以他”Manny being Manny”的奇特作风成为话题人物;又或是刚成为马林鱼队老板的基特(Derek Jeter)担任洋基队长镇守游击大关时,他的巨星魅力光环也同样迷倒全美众多球迷。即便是禁药争议罩顶,让许多球迷恨之欲其死的罗德里奎兹(Alex Rodriguez),除了拥有一身球技之外,场上场下也有太多事蹟足以让球迷津津乐道或是酸到最高点。时间再往前推,像是控球已成神话却拥有「疯狗」绰号的赛扬名投麦达克斯(Greg Maddux),以至曾经在明星赛票选缔造六百多万票纪录的巨抱小葛瑞菲(Ken Griffey Jr.),个个都具有吸引球迷的个人特质,其群众魅力绝不输任何一运动领域的明星。 或许是因为棒球界的技术和数据研究日新月异超乎其他运动,抑或是因为球队高层越来越像财星五百大公司的经营者,凡事讲求效率及成绩。与此同时,大联盟球员场上场下的个人特色却也被扁平化而渐渐消逝。当我们为现代球员能将球投得更快、轰得更远、打起球来更有智慧而惊叹的同时,似乎也可隐约感觉到现今的大联盟似乎少了那么一点「个性」。对忧心球迷流失及年轻人不看棒球的大联盟官方来说,与其斤斤计较一场比赛能够缩短几秒的时间,真正该正视的,其实应该是如何在三小时的球赛内端出一场独具魅力的个人秀。内容由M88明升收集并整理:http://www.jinzhengfeng.com/

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